Leche, Milk y Dairy

La palabra leche deriva de la latina lactis, su primer uso fue en 1129, y hasta finales del siglo XV no se utilizaría lechería y otras palabras derivadas. En inglés, las raíces de milk (leche) y dairy (productos lácteos) hacen referencia al esfuerzo que antes suponía la obtención de leche. Milk deriva de una raíz indoeuropea que significa “leche” y también “quitar frotando”, puede que la conexión estuviera en el frotamiento necesario para ordeñar la leche de la ubre. En tiempos medievales, dairy se escribía dey-ery, y hacía referencia a que la dey, o sirvienta, trasformaba la leche en mantequilla y queso. A su vez, dey procede de una raíz que significa “amasar pan”, y puede que reflejara no solo las múltiples tareas de la sirvienta, sino también el amasado para separar la leche de la mantequilla, y en ocasiones el suero del queso.

Fuente: La Cocina y los Alimentos, Harold McGee

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